“RROD” en la Xbox 360, al final ocurrió…

Ha tardado unos 15 meses, pero al igual que ha ocurrido con tantos otros, el RROD, o anillo rojo de la muerte no ha sido algo inesperado. Mi hijo crea cantidades ingentes de cálculos en su Xbox 360 de 1 teraflop, de modo que huelga decir que la comunidad de jugadores no se está divirtiendo mucho con los problemas técnicos de la Xbox 360. Más información sobre la comunidad en una entrega futura.

La
consola de casa experimentó el síndrome de la luz roja procedente del
anillo situado en el cuadrante inferior derecho, un fenómeno conocido
como “Error E74 del sistema”. Microsoft ha ampliado a tres la garantía
de un año para los errores RROD, pero el famoso Error E74 del sistema
sigue estando cubierto por una garantía de un año. Cada vez es más
evidente que los fallos frecuentes de hardware están interrelacionados
(calor y conjuntos de soldadura en frío) pero veamos la imagen.

Finalmente
hubo que tomar la gran decisión, ¿empaquetar la Xbox, enviarla por
correo y gastar una pasta en una reparación que puede tardar un mes o
intentarlo uno mismo? La nube está tan rebosante de información sobre
cómo resolver este tipo de problemas que el porcentaje de ocurrencias
debería ser estadísticamente mucho más bajo. Mi hijo va a cumplir los
15 y se está planteando hacer una carrera de ingeniería, así que entre
los dos optamos por anular una garantía que ya había expirado y probar
a ver qué pasa…

Para intentar arreglarla hay que desmontar la unidad entera y llegar hasta la propia placa madre.
El proceso pasa por abrir la carcasa inteligente de plástico moldeado
por inyección que no lleva tornillos, la carcasa metálica que necesita
destornilladores Torx, el PCB de control que activa (véase la figura anterior) el LED del botón de encendido/apagado, la unidad de CD, la cámara de aire, los disipadores, los dos ventiladores de refrigeración,
el cable de alimentación de la unidad y el cable de la unidad de datos.
Luego hace falta desatornillar la placa madre de la carcasa de metal
para descubrir la parte posterior de la placa madre. Y ahí es donde residen las infames abrazaderas x. Hace falta retirar las abrazaderas x que fijan los disipadores a las dos ASIC personalizadas. Hay que decir que las dos ASIC son bastante impresionantes. Una CPU basada en PowerPC de IBM (3) de varios núcleos de roscado múltiple (2) y una ATI GPU personalizada. El rendimiento del polígono
es de 500 millones de triángulos/segundo y de 48 billones de
operaciones de sombreado/segundo. No es de extrañar que la comunidad de
HPC esté programando las GPU por su fuerza computacional. La GPU se alimenta a través de 512 MB de GDDR3 RAM
a 700 MHz. El ancho de banda de la interfaz de memoria alcanza los 22,4
GB/segundo. Nada malo, desde luego, pero justo ahí está el problema. La
Xbox maneja tal cantidad de números en sus operaciones matemáticas que
genera resistencia eléctrica
y, en consecuencia, calor. La expansión térmica (calor) y la
contracción térmica (frío) hacen que la placa madre se curve por la
acción de las abrazaderas x; la repetición de estos ciclos genera conjuntos de soldadura en frío.
Una mala conexión en una señal y la Xbox se queda frita. Un asunto con
el que los ingenieros de servidores llevan tratando desde hace años,
por cierto. El problema térmico se puede resolver, pero suele ser y,
por lo general, lo es, a costa de encarecer el producto. En mi opinión,
el problema de la Xbox se debe a que es un producto de muy alto nivel y
compaginar conceptos como costes añadidos frente a margen para una
consola de juegos resulta un equilibrio bastante difícil.

Básicamente la solución implica restablecer el flujo de las bolas de soldadura en el área de la CPU, GPU, RAM con una pistola de calor.
Supongamos que la operación de montaje ha sido un éxito y se ha podido
volver a ensamblar la consola de juegos. Pero antes de esto ha habido
que volver a colocar las abrazaderas x con tornillos métricos para
conectar los disipadores. También ha habido que tener muchísimo cuidado
para limpiar completamente la pasta antigua de los dos ASIC antes de
poder aplicar la pasta térmica Artic Silver 5, porque si no se hace correctamente los disipadores no funcionarán bien y la unidad se sobrecalentará enseguida.

Conseguimos
volver a montar todo aquello y encendimos el aparato cerca de las 10:30
de la noche después de 6 horas de trabajo y dos viajes a la ferretería
y a RadioShack. ¡Funcionó! Mi hijo estaba feliz porque había conseguido llegar al nivel 65 de Call of Duty 5.

Sugiero
que si no se quiere aumentar la probabilidad de no tener un RROD en la
Xbox, es mejor colocar la consola en torre (apoyada sobre un costado)
en lugar de plana como un portátil. Cuando
la consola está en plano, la placa madre queda en el fondo de la unidad
y resulta más difícil de enfriar, mientras que cuando está colocada sobre un lateral
(que es una posición válida ya que lleva almohadillas antideslizantes
en el lado y en la base) la placa madre se enfría más fácil y
rápidamente. Incluso es mejor si se puede montar la Xbox sobre 4
bloques pequeños de forma que el aire pueda entrar en la unidad a
través de las ranuras que lleva en la parte superior, los laterales y
la base.

Ha sido muy divertido poder mostrar a mi hijo
aspectos prácticos de ingeniería aplicada, pero ha sido mucho más
agradable poder arreglarle la consola. Por otro lado, y teniendo en
cuenta la información que circula sobre estos problemas de las dichosas
luces rojas, sé que la unidad volverá a fallar…

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One thought on ““RROD” en la Xbox 360, al final ocurrió…

  1. Que tal mi nombre es Iván Escobar vivo en quito – Ecuador; el pasado mes de diciembre me compré la consola xbox 360. He tenido algunos problemas con cuelgues ; tengo entendido que tiene que ver con algunas actualizaciones que necesita el aparato; es más he actualizado la interfaz del xbox a su nuevo menu de color verde con ese muñequito (AVATAR) PERO creo que es mas un problema de ventilación del aparato; el mio está a la derecha del televisor; quisiera que me guies acerca de si está bien o no ponerla de esa forma.
    La tengo en forma horizontal, leí tu artículo y he decidido ponerla verticalmente para favorecer la ventilación. mi mail es el siguiente agradecería una respuesta (flacoshwario@hotmail.com)

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