Energía renovable: conocer, participar, entusiasmarse

¿Contribuye de alguna manera a conseguir un medio ambiente más ECOLÓGICO? Todos
y cada uno de los esfuerzos marcan una diferencia cuando se suman a
otros y aunque hemos progresado en algunas parcelas, no cabe duda de
que es necesario avanzar más y profundizar más. Pare un momento y
piense en su propia huella de carbono personal. En otras palabras, piense en todo aquello que hace y que causa la emisión de gases con efecto invernadero. Miro la imagen anterior y me suena “limpia” (pero de alguna forma indirecta me recuerda también a El señor de los anillos – “El Ojo”).

La energía renovable ha dejado de ser una pasión propia de los ecologistas y yo mismo ando muy interesado en la energía eólica. Mientras se viaja hacia Boston por la ruta 93 Sur se puede ver una gran turbina eólica situada a la izquierda, por la salida 31. Se encuentra en la parte trasera de una escuela de un barrio residencial (busque en el centro de este mapa de Yahoo el pequeño círculo blanco que señala la turbina) .
La turbina está en ciudad llamada Medford, justo el lugar donde me
crié. Siendo curioso, además de ingeriero, tenía que ver de cerca y
conocer esta obra de ingeniería. Lo primero que uno comprueba cuando se
acerca es que la turbina ¡es ENORME!, pero es mucho más impresionante
ver que está en el patio de un colegio y en pleno barrio. No podía
creer que todo estuviese tan silencioso con aquella gran turbina en
funcionamiento. Teniendo en cuenta que la vida en la ciudad suele ser
ruidosa con tanta carretera, tanto aeropuerto y tanta casa cerca, nunca
pensé que una turbina eólica pudiera ser un elemento aceptable en medio
de una ciudad. Las palas de la turbina eólica son de alta tecnología y
me recordaron la Guerra Fría cuando la tecnología de las hélices propulsoras de los submarinos era un asunto considerado como alto secreto. De
hecho, creo que los submarinos actuales procuran no llevar hélices
propulsoras. ¿Qué por qué? porque un submarino que no se puede oír no
se puede detectar, de modo que cuanto más silencioso sea un propulsor
más difícil resulta detectarlo. Parece que este mismo principio de
ingeniería se ha aplicado al diseño de las palas de la turbina eólica.
La turbina que se movía por encima de mí lo hacía de forma bastante
silenciosa. Supongo que el cerebro de la máquina ajusta el tono de las
palas en función de la velocidad del viento y de las condiciones
meteorológicas y pienso que debe tener un techo y un suelo, es decir,
una velocidad máxima y una mínima, puesto que no es nada seguro que una
turbina de viento pueda estar funcionando en medio de un huracán

Además del viento hay otras fuentes naturales de energía renovable, como la solar, la geotérmica y los generadores de energía hidráulica. También hay alternativas biocombustibles
limpias como el etanol, derivado del maíz y la caña de azúcar. Todos
estos avances en energías limpias y la oportunidad de mantener el
planeta a salvo nos sirven de impulso para querer ser ecológicos también.

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